RICHEBOURG 1916
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Ligne des tranchées secteur d'attaque du 30 juin 1916

Boar's Head. objectif de l'offensive du 30 juin 1916.

sergent major Nelson Victor Carter 4ème Compagnie du 12ème bataillon VC.

Soldats du Royal sussex regiment 1916

Boar's Head 30th June 1916

En prélude de la bataille de la Somme (1er Juillet 1916) l�état major britannique prépara une succession d�offensives sur le front Nord afin de faire � diversion � et de semer la confusion dans les unités allemandes. Plusieurs opérations furent mises en place: la 1ère Division attaqua le � Double Crassier � à Loos, en Flandres la 41st Division lança une opération sur Ploegsteert (Belgique) puis la 39th Division sur le territoire de la commune de Richebourg. Dans ce secteur une ligne de tranchées appelée � Boar�s Head � � tête de sanglier � formait un saillant sur le front au nord de la � Quinque Rue �, l�endroit n�a rien de stratégique mais cette tête de pont allemande empêche toute incursion britannique. Les tranchées sont profondes avec un parapet solide, des abris sont dissimulés tout le long des tranchées de communication et les troupes allemandes ont organisé un vaste réseau de tranchées vers l�intérieur des terres permettant une arrivée rapide des renforts. L�ensemble de ce secteur est fortement sécurisé par de nombreux postes de mitrailleuses installés en tir croisés. Les plans de l�offensive ont été attribués aux troupes de la 39th Division de l�armée Kitchener, parmi les bataillons choisis pour l�assaut on trouve les : 11th 12th et 13th bataillons du Royal Sussex regiment plus connus sous le nom de : 1st, 2nd et 3rd South Downs battalions dont les hommes sont tous originaires de : Bexhill, Eastbourne et Hastings situé dans le Sussex (sud de l�Angleterre).
Plusieurs jours avant l�offensive les hommes purent se préparer à l�assaut tandis que l�artillerie quadrillait le secteur par un bombardement intensif et régulier.
Peu avant l�heure de l�offensive les hommes des 12 et 13th bataillons installés dans les premières lignes de départ observent dans leur périscope un mouvement constant dans les rangs ennemis situés à moins de 100 mètres de distance. L�horreur est à son comble quand ils découvrent que les allemands les attendent de pieds fermes, ils ont même installés plusieurs pancartes le long de la ligne de front � When are you coming Tommy ? � � Soldat anglais quand allez vous venir ? �. L�offensive prend place le 30 juin 1916 à 3h05 du matin, les hommes du 12th bataillon se lance à l�assaut sous les rafales des mitrailleuse ennemies, l�objectif est d�occuper le saillant allemand � Boar�s Head � et de maintenir la place forte en attendant la jonction sur le flanc droit avec les hommes du 13th bataillons. L�hécatombe commence dès la sorties des tranchées au-delà du parapet, officiers et sous officiers en tête, les hommes tombent par dizaine sous les rafales ennemies. Le sergent major Nelson Victor Carter 4ème Compagnie du 12ème bataillon faisait partie de la 4ème vague d�assaut, il pénétra avec quelques hommes dans la seconde ligne ennemie et infligea un grand nombre de pertes dans les rangs adverses, et tua armé seulement d�un révolver le servant d�une mitrailleuse. Quelques temps plus tard il mis en sécurité plusieurs hommes de son bataillon avant d�être abattu par un tir de sniper. Pour cette action, Nelson Victor Carter reçu la Victoria Cross.
Trop vulnérables aux contres offensives régulières des allemands, les hommes des 12 et 13th bataillons doivent se replier faute de renforts. L�assaut est un échec total causant la perte de 15 officiers et 364 hommes de tous rangs tués ainsi que 21 officiers et 728 hommes de tous rangs blessés, près de 1100 hommes hors de combat. Parmi tous ces hommes tués lors de l�assaut, 243 étaient natifs du Sussex ; une triste co�ncidence voudra que 2 frères de la même famille seront tués le 30 juin 1916 dans l�assaut contre � Boar�s Head �. Pour les vétérans britanniques natifs du Sussex qui ont survécu à cette sanglante attaque, le 30 juin 1916 représente un jour de deuil pour les � South Downers �.

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ASSOCIATION ARHAM ARTOIS LYS
SEPTEMBRE 2005